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    1. 權利要求的理解對創造性判斷的影響

      文章來源: 中國知識產權報/中國知識產權資訊網
      發布時間: 2020/2/10 9:52:00

        【弁言小序】

       

        專利創造性判斷中往往貫穿著權利要求保護范圍的理解和確定,而權利要求所要求保護的技術方案是由多個技術特征的集合構成,技術特征又是由相應的技術術語或用語表達。因此,實踐中,確定權利要求的保護范圍,往往是如何確定權利要求中具體技術術語或用語的技術含義。

       

        本文通過一個典型的無效案例來說明在創造性判斷與現有技術的比對中,準確理解權利要求保護范圍對于創造性結論的正確性有著關鍵性的影響。在本案中,合議組站位本領域技術人員,基于對專利文件的整體把握,在符合權利要求解釋基本原則的基礎上,對權利要求相關技術術語作出的解釋體現出了專利對現有技術的貢獻,強化了專利制度對技術創新的保護作用。

       

        【理念闡述】

       

        權利要求保護范圍的理解和確定通常是在具體的法律適用的判斷中產生,在創造性的判斷中,往往貫穿于現有技術的特征比對以及技術啟示的判斷中,因此,只有在正確理解權利要求保護范圍的前提下,才能夠準確甄別專利權利要求的保護方案與現有技術,從而保證創造性結論的正確性。

       

        根據專利法第五十九條規定,權利要求的理解應當遵循的基本原則為:發明或者實用新型專利權的保護范圍以其權利要求的內容為準,說明書及附圖可以用于解釋權利要求的內容。該規定一方面體現了權利要求的理解是以權利要求記載的內容為基礎,權利要求本身具備公示性,定義了發明創造的邊界范圍;另一方面,也體現了通過解釋所理解的權利要求的語義范圍應當是本領域普通技術人員參考了說明書以后給予權利要求的語義范圍,即本領域普通技術人員在專利申請日時依據說明書所能理解或給予的權利要求的語義范圍。

       

        那么,如何基于說明書正確理解權利要求中相關技術術語的含義?筆者認為,首先,權利要求解釋實際上是一種包含事實認定的法律問題,正確認定技術事實是進行解釋的基礎,而這一解釋的主體,應為所屬領域的普通技術人員。其次,權利要求的理解應當是在符合權利要求解釋的基本原則的基礎上,體現出專利對現有技術的貢獻。具體而言,本領域技術人員應基于對說明書的整體把握,對權利要求作出的解釋與判斷應與其發明構思相符,在某些情況下,對權利要求中技術特征含義的理解還不能脫離于該特征實際的應用環境。

       

        【案例演繹】

       

        某專利權無效宣告請求案中,本專利涉及一種注射器自動上料機,用于在注射器包裝生產線上將注射器準確自動放入注射器包裝生產線上的注射器型腔內,從而對其進行包裝。注射器自動上料機包括上下和橫向移動裝置,吸盤與上下和橫向移動裝置連接,吸盤能夠將注射器從上料裝置中吸起和平移后放下至薄膜型腔內。根據說明書的描述,與現有技術相比,具有如下技術效果:本專利柔性帶橫跨注射器包裝自動生成線的包裝薄膜型腔之上,省略了回轉氣缸,即吸盤僅通過上下和橫向兩個方向的運動完成了注射器的移轉,省略了現有技術中吸盤在放料之前還需旋轉90°的動作,提高了生產效率。

       

        授權公告時的權利要求1為一種注射器自動上料機,其特征在于:所述注射器自動上料機主要由機架、滑道、吸盤、柔帶驅動裝置、柔帶、上下和橫向移動裝置組成,滑道、上下和橫向移動裝置安裝在機架上,機架上設有入料口,柔帶與柔帶驅動裝置連接,吸盤與上下和橫向移動裝置連接。

       

        請求人認為,權利要求1相對于證據1和證據2的結合不具備創造性。

       

        其中,證據1公開一種注射器自動上料機,將豎直排列的注射器封入薄膜型腔的包裝材料中,輸送帶上設有將注射器從出料口落入其中的定位裝置,定位裝置被設計成V形橫截面,注射器在輸送帶上呈橫向布置(即垂直于輸送帶的輸送方向),該輸送帶配有處理系統,例如拾取和放置系統,用于將注射器轉移至成型薄膜中。但證據1并未示出其拾取和放置系統的布置和結構。

       

        分析證據1公開的內容并將其與權利要求1相比可知,證據1未具體公開其注射器的拾取和放置系統的具體結構,即將注射器從上料機中轉移至薄膜型腔中的機構,而本專利權利要求1則限定了相應的技術特征上料機包括吸盤以及上下和橫向移動裝置,上下和橫向移動裝置安裝在機架上,吸盤與上下和橫向移動裝置連接。

       

        再查,證據2公開一種瓶蓋自動裝箱裝置,其瓶蓋輸送帶和包裝生產線二者相互平行,瓶蓋自動裝箱裝置包括瓶蓋抓取機構和包裝生產線,瓶蓋抓取機構吸住瓶蓋后將瓶蓋轉移到包裝生產線上對瓶蓋進行包裝。證據2的瓶蓋抓取機構通過豎移氣缸、豎向直線導軌、橫移氣缸和橫向直線導軌實現瓶蓋的上下和橫向移動,該瓶蓋抓取機構與吸盤連接。

       

        應該說,證據2公開的瓶蓋拾取和放置系統,其運動方式也為豎直方向的上下運動和水平方向的橫向運動,且通過上下運動和水平方向的橫向運動將瓶蓋轉移到包裝生產線上。這是否意味著證據2已經公開了上述區別技術特征,如請求人主張的那樣權利要求1相對于證據1和證據2的結合不具備創造性?

       

        眾所周知,無論是創造性的判斷,還是權利要求保護范圍的確定,其主體均應為本領域技術人員。根據《專利審查指南》第二部分第四章2.4節對本領域技術人員的定義可知,本領域技術人員知曉申請日或優先權日之前發明所屬技術領域所有的普通技術知識。

       

        因此,首先,我們需站位本領域技術人員,基于說明書的整體內容對權利要求的技術方案進行理解。具體而言,體現為如何理解權利要求1中的技術術語吸盤與上下和橫向移動裝置相連。如說明書背景技術所述,本專利省略了回轉氣缸,吸盤經過上下和橫向移動即可實現對注射器的拾取和放置,因此,在本專利中的上下和橫向移動裝置應理解為本專利的注射器拾取和放置機構僅通過上下和橫向兩個方向的運動即可完成注射器在輸送帶上的拾取和在包裝生產線的放置,其間無其它的運動方式。其次,根據本領域技術人員所掌握的技術常識可知,現有的注射器包裝生產線包括每個注射器單獨進行包裝和多個注射器一起進行包裝兩種方式,并且考慮到布局的合理性,兩種方式的現有注射器包裝生產線上注射器的長度方向通常與生產線的縱向方向一致,若采用注射器型腔對注射器進行包裝,該注射器型腔的長度方向也與生產線的縱向方向一致(圖1分別示出了單個和多個注射器型腔在生產線上的放置方向),因此,若注射器的輸送方向與生產線的縱向方向一致,即可實現注射器在包裝生產線上被包裝之前毋需再進行旋轉運動,這正是本專利對現有技術的貢獻所在。在本專利的具體實施方式中,柔帶橫跨在生產線上,在水平投影方向上與生產線垂直布置,柔帶上的注射器和包裝薄膜型腔方向一致,即柔帶上注射器的長度方向與生產線的縱向一致,柔帶上的注射器僅經上下和橫向移動即可以適配于包裝薄膜型腔內并進行包裝。因此,本專利權利要求1中的吸盤與上下和橫向移動裝置相連應當理解為,注射器經本專利注射器自動上料機的吸盤與上下和橫向移動裝置移轉后,即可適配于位于包裝生產線上、與生產線縱向方向一致的薄膜型腔。

       

       

        我們再來看現有技術的情況,圖2左側示出了證據2中瓶蓋輸送帶和包裝生產線的布置方式,其瓶蓋的拾取和放置僅僅通過上下和橫向運動即可實現,但是如果將證據2中的瓶蓋抓取機構和與之相配的包裝生產線應用于證據1中,由于證據2中瓶蓋輸送帶7和包裝生產線16相互平行,則改進后的包裝生產線也將平行于證據1的輸送帶設置。如前所述,由于證據1中輸送帶上注射器的長度方向與輸送帶的橫向方向一致,則經上下和橫向移動被抓取并放置于生產線上時,注射器的長度方向也將與生產線的橫向方向(即與注射器的生產線的縱向方向相垂直的方向)一致,因此該注射器由于方向的原因與現有技術的注射器包裝型腔不相適配,二者方向相差90°,如圖2所示,右側表示現有技術位于生產線上的注射器型腔,表示不相適配。因此,若要對其進行包裝,需要對注射器進行旋轉才能放置于位于生產線上的薄膜型腔內。

       

        由此可見,將證據1和證據2結合得到的技術方案正是本專利所提到的需要再次旋轉90°的現有技術,然而本專利相對于現有技術的改進在于,其注射器上了解僅通過上下和橫向移動實現注射器的移轉即可使其適用于生產線的包裝,省略了注射器90°的旋轉,提高了生產效率,而這恰恰是本專利的發明點發明構思所在。但是顯然,在本案中,請求人沒有提供相應的證據證明現有技術存在相應改進進而獲得本專利技術方案的技術啟示。因此,無法在證據1的基礎上結合證據2得到本專利權利要求1所要求保護的技術方案,本專利的權利要求1相對于證據1和證據2的結合具備創造性。

       

        通過該案例分析可見,在創造性的判斷過程中,特別是在特征比對與技術啟示的判斷中,正確理解權利要求的保護范圍是保證創造性結論正確與否的基礎,而對權利要求技術方案的理解應當是在符合權利要求解釋的基本原則下,作出的能夠體現發明本意、與發明的技術構思相符的解釋和判斷,與此同時,這種對權利要求的理解方式也體現了專利制度對于技術創新保護的應有之義。(國家知識產權局專利局復審和無效審理部    艷)

       

      (編輯:蔣朔)

       

       

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