如何持續激發全球綠色創新動力?

文章來源: 中國知識產權報/中國知識產權資訊網
發布時間: 2020/8/25 14:21:00

  今年世界知識產權日的主題是為綠色未來而創新。然而,世界知識產權組織(WIPO)日前發布的一項分析結果顯示,包括替代性能源生產、節能技術、綠色交通運輸和核能發電4個類別的綠色領域中,通過《專利合作條約》(PCT)途徑提交的國際專利申請在2019年幾乎沒有增長。

 

  因此,WIPO總干事弗朗西斯·高銳在今年世界知識產權日時表示:氣候變化對我們所有人都有深遠影響,綠色技術領域的創新將是成功應對這一全球挑戰的關鍵。全球的政策制定者、企業、學術機構和發明人:讓我們共同努力,創造符合時代要求的綠色技術創新浪潮。

 

  眾所周知,地球是人類賴以生存的家園,保護地球生態環境,已經成為世界各國的共識。應對全球資源環境挑戰和全球環境問題,實現綠色可持續發展,是全球面臨的挑戰和必然選擇。從科學技術角度看,在生態環保領域進行創新,研發綠色技術,從而減少人類活動對地球環境的影響成為必然。而保護綠色技術的綠色專利,能夠反映出人們對應對氣候變化所做出的怎樣的努力?一些綠色專利發展較早的國家促進綠色技術創新運用的數據和案例或許將帶給全球環境治理更多的啟示。

 

  數據反映變化

 

  WIPO此次發布分析結果包括了2006年到2019年通過PCT途徑提交的綠色專利申請。數據顯示,從2006年起,PCT國際綠色專利申請量逐年上升(除2009年以外),從2006年到2012年的PCT國際綠色專利申請增長率一直保持在15%以上。從申請量上看,2013年PCT國際綠色專利申請量達到一個高峰,年申請量達1.8萬件。該分析認為,這表明綠色創新正在全世界興起。

 

  然而,從2013年起,PCT國際綠色專利申請量卻逐年下降,增長率呈負值狀態,到2017年增長率才轉為正值,但增長仍然很微弱。在2019年PCT國際綠色專利申請量排名前十的國家中,在2019年提交PCT國際綠色專利數量和該國2013年的數據相比,日本、美國、德國、法國、英國、荷蘭、和加拿大等國家的數據都有所下降。

 

  造成該數據變化的原因是什么?WIPO在分析了2013年至2019年全球綠色能源技術分列數據后得出,自2013年以來PCT國際綠色專利申請總體下降的主要原因是包含生物燃料、太陽能、燃料電池、風能、人造廢料、核能、水能、地熱能和廢熱能的替代能源技術下滑了18%,而這可能是對全球能源市場活動的反映。在市場經濟和自由貿易環境下,傳統能源商品價格在2014年后大幅下跌,可能削弱了投資者和企業經營者尋找可持續綠色能源的動力。

 

  值得一提的是,除替代能源技術外,綠色能源技術的另一大類有效運用技術相關專利申請量增長了9%,這一增長主要是由節能技術(占10%)推動的,交通運輸技術(占3%)也小有貢獻。

 

  無論如何,世界范圍內的綠色技術創新和使用仍然不容樂觀。PCT國際綠色專利申請首次提交地集中在少數幾個國家和地區。2019年,76%以上的PCT國際綠色申請來自申請量排名前五的國家,這些國家是日本、中國、美國、德國和韓國。在排名前十的國家中,只有中國和韓國申請數量是處于增長態勢,中國申請量增長的主要動力來源于綠色交通技術的發展。但事實上,中國和韓國PCT國際綠色申請占其各自所有PCT國際專利申請的比率仍然是下降的。

 

  審查引導方向

 

  綠色技術的目標是保證環境的可持續發展,綠色專利所保護的技術方案正是包含節能技術、替代能源技術、環境治理、廢物回收等在內的綠色技術。為了達到促進綠色技術創新和快速投入使用,從而實現環境的可持續發展目標,各主要創新國家和地區對綠色專利申請的授權程序和許可制度上都與普通專利有所不同。從WIPO提供的數據可反映出,從2006年到2013年,PCT國際綠色專利申請的高速增長,能夠從某種程度帶上證實這些政策的實施在促進綠色技術的研發和轉化運用中發揮的作用。

 

  從專利審查角度看,早在2006年,美國專利商標局(USPTO)推出的新加速審查程序,就將發明技術可從本質上改善環境質量和發明技術可對發展或節約能源做出重大貢獻兩項技術范疇的專利申請實行免費提前或加速審查。

 

  英國知識產權局(UKIPO)從2009年起規定,申請人的發明若屬于應對氣候變化的綠色技術,則可以申請加速審查,進入所謂綠色通道,申請人需以書面申請,注明其發明系關于綠色技術或環境友好型技術。申請將由專利審查員進行評估,核準通過的則采用綠色通道處理申請,申請被拒絕的則仍采用常規方式處理。英國的這一舉措使滿足該條件的專利申請授權時間從2至3年縮短至最快9個月,從提高審查效率角度、減少申請時間成本角度鼓勵提交綠色專利申請。

 

  在韓國,2009年起實施的快速審查體系規定,綠色技術專利申請,尤其是溫室氣體和環境污染、減排或者政府研發經費資助的專利申請項目,將在1個月內審查完畢并于4個月內宣布審理結果,與以前的3個月審查期以及6個月的審理期相比速度快了1.5倍至3倍。

 

  此外,從2009年起,日本將綠色專利申請納入專利申請優先審查的范圍,綠色專利申請的實質審查時間將大幅降低,從原來的近29個月縮短至2個月左右,對于申請優先實質審查或優先復審的綠色專利申請,申請人需提交關于該技術有益環境的效果情況。另一方面,日本專利法規定,妨害公共秩序、善良風俗或公共衛生的發明不授予專利權,排除了有害環境的技術獲得專利授權的可能性。

 

  成果加速分享

 

  在綠色技術領域,嘗試一些特殊的專利許可制度,為積極促進綠色技術專利的傳播和推廣,更好地保護環境做出貢獻。

 

  《與貿易有關的知識產權協定》(TRIPs協定)明確,為保護公共健康或維護公共利益,成員國可以自行制定一些不違反協定的措施;為維護公共秩序或道德,不能對某些發明授予專利的情形,其中就包括該技術將造成對環境的嚴重損害。該協定書也同時為綠色專利制度中排除非環境友好專利的授權提供了國際法依據。

 

  此外,《聯合國氣候變化框架公約》中規定,發達國家有義務促進、資助綠色技術向發展中國家轉移,并且發展中國家可以在特殊情況下對綠色技術專利實施強制許可。

 

  2009年,WIPO提出了綠色專利的共用倡議,2013年,WIPO在官網上開設免費的綠色新技術在線交易平臺。平臺來訪者注冊成為用戶,可以查詢詳細的專利信息,并可以與發布方聯系洽談合作;同時,用戶也可以發布自己有意轉讓或許可的綠色專利或需求。

 

  盡管一些國家在專利強制許可方面仍然保守,政策制定更加趨于牽強對本國綠色技術專利的保護,但一些商業公司已經做出較好示范,為全球可持續發展帶來積極變化。2008年,IBM公司與世界可持續發展工商理事會合作,協同多家公司設立了生態專利共享計劃,首次向公眾領域開放了數十件創新的環保專利。該共享計劃旨在促進環保技術的利用、實施和后續開發;提供技術分享的輕松平臺;并鼓勵企業間對環保技術方案的合作利用和開發。2014年,特斯拉公司首席執行埃隆·馬斯克發布《我們所有的專利屬于你》的博文,宣布開放特斯拉電動汽車專利技術,對于善意使用特斯拉技術者,特斯拉不會發起專利侵權訴訟。

 

  在澳洲山火難滅、新冠肺炎病毒肆虐全球的當下,很難說,人類遭受的災難與全球生態環境變化毫無關系。生態環境變化帶來的后果需要所有人來承擔。在全球生態環境不斷惡化的今天,呼喚綠色技術創新浪潮,利用知識產權制度力量為綠色技術創新浪潮推波助瀾,是各國應再次思考的重要問題。(本報記者 楊柳)

 

 (編輯:蔣朔)

 

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